第三卷黃昏之鐘 第五百一十四章 「精靈假說」

約寇剛踏出書房,夜鶯便從身後顯現出來。

「羅瑟夫人和翠鳥小姐是誰?成名絕技又是什麼?」

呃,這還真是個難以回答的問題,羅蘭走到窗戶邊,裝出感嘆的模樣,實際上是為了不讓對方看到自己的表情,「兩個萍水相逢的女子罷了,我和她們並不相熟,也不知道她們真正的名字。貴族間的交際就是如此,總是帶着虛偽的面具,大多時候都是逢場作戲,分開后便會相忘於腦後。」

「可他說兩人很想念你。」

「咳……這個,她們想念的不是我,而是我的金龍、地位和權勢,那時候我畢竟是一名王子。所以被分封到邊陲鎮后,她們也和我沒了聯繫——如果是真正的想念,肯定不會如此冷漠吧?」

夜鶯只能分辨言語真偽,卻不能直接判斷事情的真相,所以羅蘭決定施展誤導之術,曲線救國,從側面消除夜鶯的疑惑。再加上這些狗屁倒灶之事本身就跟他無關,所以心裏沒有任何壓力,「至於成名絕技……這個就比較複雜了,簡單來說,約寇能靠手上的技巧討得女子歡心,就如他的名號「魔手」一樣。以前我對這些一竅不通,自然比較好奇,但我現在並不需要這些了,不是嗎?」

他回過頭,望向夜鶯,而後者不知為何忽然偏開了視線,臉頰處浮現出一抹淺紅,「算……是吧。」

呼,這樣應該就算過關了。羅蘭在心裏稍稍出了口氣,雖然一開始也可以讓夜鶯在外面等着,但一來是有傷她的信任,二是出現意外的話並不保險。畢竟希爾維還在檢查整個王宮,寶石名單尚未找到,這種時候還是穩妥點比較好。

……

晚餐過後,羅蘭終於見到了來自峽灣的大探險家,雷霆。

他渾身包裹得嚴嚴實實,頭帶兜帽,脖子上還圍有紗巾,如果不是夜鶯親自下去接引他和瑪格麗,這幅行頭打扮侍衛恐怕怎麼都不會放行。

躡手躡腳走進書房后,雷霆才脫下外套和圍巾,向羅蘭鞠躬行禮道,「我早就從瑪格麗和提莉殿下那裡聽過您的大名,尊敬的羅蘭溫布頓陛下,感謝您對閃電的照顧。」

「我也要感謝你對提莉的照顧,」羅蘭饒有興緻地上下打量着他,「聽說她遷到沉睡島后得到了你的很多幫助。」

他和閃電一樣,有着峽灣人特有的金黃色短髮,皮膚棕黃、身形健碩,容貌也頗為粗獷,密實的鬢角和鬍渣連在一起,布滿半邊臉頰和下巴;說起話來中氣十足,一看就是常年在大海上漂泊的人,跟剛進入房間時輕巧無聲的形象完全兩樣。

「舉手之勞而已,她對我的探險之旅幫助更大,如果沒有女巫的協助,現在的船隊探索極限恐怕就是幽影群島了。」雷霆笑了笑,「我自然也無法抵達以前從未踏足過的海域,親眼目睹到海線的存在。」

「海線?」羅蘭好奇道,「那是什麼?」

「一道由海水構成的牆,卻可以讓船隻隨意翻越,」雷霆詳細講述了一遍自己的見聞,「這也是我來找您的原因。」

而羅蘭聽完后完全呆住了,海水無視重力,如同階梯一般形成了高差?而且船還能垂直向上航行,穿越時如履平地?這簡直不可思議!他心中如同掀起了滔天巨浪,如果對方不是雷霆,不是大名鼎鼎的最強探險家,他甚至很難去相信這番描述。

這意味着此地的引力發生了畸變,形成了一個獨特的引力場——但引力這玩意形成的原理本身就不清不楚,所以羅蘭一時也無法得出結論。聯想到這個世界無所不在的魔力,他只能猜測海線的成因或許跟魔力有關。

不過他心裏隱隱覺得,答案或許遠比自己想象的要更深遠。

這個世界乍看起來和地球十分相近,所以他立刻將自己所學的那一套理論搬進來作為科學啟蒙與指引——這並不奇怪,若睜開眼看到有人,或者說存在碳基生物,便能立刻做出一個大致的判斷:這裡的物質法則和之前的宇宙基本相同。

這並非玄學,生命之所以能存在,可以追溯到原子自旋的速度和方向,精密到世界上任何一台機器都無法相提並論。任何一個常數的改變,都會使生命土崩瓦解,所以才會有「生命是一手同花順,一洗就什麼都沒有了」的說法。

他甚至還推測過,也許之前的那個世界同樣具有魔力,只不過缺少了像女巫這樣的終端,所以一直未被人們發現而已。

「我聽說,您可以製造無需風帆前進的蒸汽船隻,速度比任何帆船都要快捷,」等羅蘭消化完這段消息后,雷霆接著說道,「因此我想請您為我建造一艘這樣的大船,能夠頂着海風在逆流中前進。錢不是問題,您儘管開價。」

過了許久,羅蘭才開口道,「這種事情金龍的確不是問題……放心,我會按照成本計價,並投入最好的技術建造海船。」

「陛下,不,您完全無需——」

「聽好了,它已經不是你一個人的事了,探索世界的未知其意義不亞於改變人類的命運,」他打斷道,「我會全力支持你的探險,唯一的要求是有什麼新發現,記得立刻告訴我。」

後續的細節討論又持續了半個多時辰,不過羅蘭一直很難沉下心來,大概是注意到了這點,雷霆約定好下次見面的時間后便起身告退了。而王子一直坐在書桌前,雙眉緊蹙,心緒起伏不定。

「怎麼了?」夜鶯擔憂地問道,「你的臉色有些差。」

「沒什麼……」羅蘭搖搖頭,長嘆了一口氣,「我只是想到些不好的預感。」

「是什麼?」

「你知道精靈嗎?」

「呃,你是說史詩傳記里那些發光的小個體,能為大地萬物帶來滋潤與復蘇的天降之物?」

「不,我說的是一種尖耳朵的生物,體形和人類相似,優雅、敏捷、長壽,一般喜歡居住在森林中。」

夜鶯思索了片刻,「從來沒聽說過。」

「我也是在一本故事書里見到的,」羅蘭緩緩講述道,「這種虛構的物種原本足跡遍布整個大陸,卻被隨後崛起的人類一點點逼進密林身處,瀕臨滅絕。他們雖然聰明,但數量上遠遠不及龐大的後來者,面對百倍於己的人族聯軍,精靈毫無還手之力,而受困於荒僻山野,導致他們越來越落後,就連技術上也被人類趕超了過去,最終淪為寵物……你想到了什麼?」

沒等夜鶯回答,他便徑直說了下去,「我們現在就像是精靈啊。」

身為人類的一員讓羅蘭一直忽略了這點,此刻想起來才不寒而慄——對比精靈,人類的確是個能生育的種族,但並不意味它永遠是智慧生物里最能生的。而現在,人類才是真正的少數派,在數量上處於絕對劣勢,被魔鬼困在大陸一角,對外面的世界一無所知。

這也是他決心全力支持雷霆去探索新海域的原因,如果視角不能放得更長遠一點,如果不能積極了解自身在世界中的處境,就只能像精靈一樣被淘汰。

兩次神意之戰已經耗費了近千年的時間,希望一切還來得及,他想。(未完待續。)

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