第五百二十三章 染血明珠

晚上,卡爾文.康德將北地貴族們召集到了城堡。. .

宴會廳里燃燒着熊熊爐火,將每個人的身影映在了牆壁上,火苗搖擺的身姿讓陰影上下起舞,如同一副怪異的壁畫。

四張橫放在大廳中的長桌上擺滿了熱氣騰騰的肉食和酒水,像是一場豐盛的晚宴,只是現場的氣氛並不輕鬆,特別是當公爵說出王都被攻克的消息之後。

「我已經派人去追回四天前出的隊伍,幸運的話,他們還能夠活着回來,」他坐在主位上沉聲說道,「關鍵是我們……北地該怎麼辦?」

貴族們面面相覷,大概是提費科連一天都沒守住的消息太過駭人,一時間大廳里無人敢答話。卡爾文在不少小貴族眼中膽怯和悔意,伊蒂絲說得沒錯,就憑這樣的人絕對沒可能抵抗羅蘭.溫布頓,裂土為王的選擇從一開始就不存在,他們實際上只有一條路可走。

不過對於剛投靠了提費科的貴族來說,突然轉向倒戈實在有些不好意思開口。

「要不,我們派使者探探四王子的口風?」過了好一陣子才有人說道。

「如果他不干涉北地的話,我們乾脆就擁護他為王好了,」這番話立刻得到了另一名小貴族的贊同,「反正都是溫布頓自家的事,誰當國王都一樣。」

利斯塔伯爵冷笑出聲,「都一樣?」

卡爾文挑了挑眉頭,重點來了。

果然伯爵話后,所有人的聲音都低了下去,這點讓他頗有些不舒服。事實上三家勢力本身就沒有太多差別,康德家族甚至還要差上一些……只不過他聽從女兒的主意,最先向提費科示好,才得到了這個公爵之位。

當然,他也明白這是新王的制衡手段之一——另外兩家對於自己的輕視和不滿,提費科大概樂見其成。

「你們難道都忘了那位按謀反罪被處死的艾斯公爵嗎?」利斯塔冷聲道,「他可沒有主動去招惹提費科。如果我們一開始就服軟的話,絞索隨時都會套在我們的脖子上,那時候再掙扎就晚了!在四王子我們可是真正參與了謀反之事,至少每個人都和提費科脫不開關係!」

「不服軟又能如何,連王都都撐不過一天,我們不過是雞蛋碰石頭罷了……」卡爾文的一位封臣按照約定的內容低聲反駁道,氣勢就差了一截。在對方的怒目掃視之下,後半句話更是微不可聞。

「不管是不是雞蛋,我都要試一試,」艾德.霍斯高聲道,「叛王殺死了我的哥哥!他必將為此付出代價!」

「誰是雞蛋還說不定呢,北地山巒起伏,到處都是險路,他的軍隊可以在平原和河道間馳騁,卻不一定能在北地吃得開。」霍斯伯爵緊跟而上,「大不了馬頭家族退入寒風嶺,我就不信他的軍隊還能飛上來。」

那樣你就等於把後背全部暴露給教會了,卡爾文暗想,那幫人同樣對北地不懷好意。霍斯家長子的事情他也聽說過,似乎死於一場討伐西境領主的戰役中……不過打仗怎麼可能不死人?如果光憑喊喊就能讓對方付出代價,騎士的刀劍盔甲也就沒有必要存在了。

大廳里的聲音逐漸變得嘈雜起來,由於利斯塔和霍斯兩家的表態,主張「按兵不動並且做好迎擊準備」的聲音慢慢壓倒了「主動向四王子打聽情況表示好意」的一方。卡爾文雖然一直閉口不言,但心中卻有些焦急起來。

伊蒂絲不會遇到什麼麻煩吧?

「不知道公爵大人怎麼大概是沉默太久,利斯塔伯爵將目光對住了他。

卡爾文心中一凜,終於輪到自己了,「我把你們叫到這裡來,就是想聽聽大家的意見。畢竟此事關係到北地的未來,再慎重都不為過——」

霍斯伯爵不耐煩地打斷道,「夠了,你恐怕早已經打算向四王子效忠了吧,不然怎麼表那些軟弱傢伙都是你的封臣?現在把權力拱手奉上,到時候就是待宰的羔羊了!」

「你……」卡爾文差點沒忍住把手中的酒杯摔出去。

「既然如此,我們也沒什麼好談的了,」利斯塔站起身,朝宴會廳口走去,「對了,如果想讓四王子饒你一條命,你還可以把伊蒂絲綁住雙手奉上,聽說那傢伙對美色非常——呃——」

眾人的鬨笑聲隨着伯爵的沉默戛然而止,誰都能身後多出了一截劍尖,上面的斑斑血跡在爐火映照下出暗淡的光芒。

「您在說我嗎,雪狐大人?這種話我可不能當作沒聽到。」

伯爵的身軀向一側無力滑倒,一名身形高挑的披甲武士出現在所有人面前,她面無表情拔出長劍,跨過仍在抽搐掙扎的利斯塔,走入大廳。

來者正是伊蒂絲.康德。

卡爾文心中頓時大定。

只見她的盔甲上到處都是暗紅色的血漬,顯然剛經歷過一場廝殺,即使如此,她的風采仍不減平時,姣好的面容中帶着一份肅殺之意。接着一隊持劍武士魚貫而入,瞬間包圍了大廳。至此,所有人都明白生了什麼事情。

「衛隊!」霍斯伯爵瞪大了眼睛,「你們把外面的衛隊給——」

「不把他們解決掉,我怎麼好專心來對付你們呢?」卡爾文長出一口氣,狠狠將杯子砸在地上,「你似乎忘了,我才是北境的執掌!」

他一直等待的就是這個時刻,這種宴會每隔一段時間就會舉行一次,幾大貴族的防備心理並不高,隨同前往的侍衛不會過百人,而且基本留守在城堡區外,正適合一網打盡。當順利解決完對方的侍衛,大局就基本已定。

當然,這個計劃的決策者和執行者,都是自己的女兒,北地明珠伊蒂絲。

宴會廳的大門緩緩合上,爐火隨着寒風搖擺不定。

兩家的封臣紛紛拔出佩劍,而小貴族則嚇得魂不附體。

「你瘋了!」艾德.霍斯咬牙道。

卡爾文此刻已不再屑於口舌之爭,「放下武器投降者,免死。若有抵抗……格殺勿論!」

話音落地,兩撥人瞬間衝撞在一起。(未完待續。)

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