第三卷黃昏之鐘 第五百四十四章 新的源動力

對新世界的嚮往么……羅蘭啞然失笑。

隨後他讓夜鶯招來了安娜。

這種時候,前者總會自動迴避,給兩人獨處的空間。

安娜今天穿着一身淡藍色連衣短裙,裙下能看到過膝的黑色長筒襪,再加上一雙鹿皮靴,顯得活力十足。這些頗具現代風格的衣物都是羅蘭閑暇時指導裁縫製作的,布料則是索羅婭提供的流水塗層,穿起來輕便不說,還非常耐用,十分適合她加工器具時使用。

看到她那雙水盈盈的眼睛時,羅蘭便會不由自主地浮現出笑意。

當然,現在他已無需像以往那般老實。

一把將安娜拉到腿上坐好,從背後嗅着她的發香,羅蘭先親昵了一番才步入正題,「我想要研製一種新的源動力。」

「像蒸汽機那樣的?」她扭過頭,順着白皙的頸脖,可以看到她突出的鎖骨。

羅蘭忍不住伸手摸了摸,惹得後者發出一陣低低的淺笑聲。

「陛下,說正事啦。」

「咳咳,好罷,」他放下安娜,從桌邊的文稿中抽出一疊設計圖,「你先看看這個……能看懂多少?」

「嗯……」一進入學習狀態,安娜的神情就會徹底沉浸下來,光是看着她忘我端詳的模樣,羅蘭便會感到一股莫名的羞愧——彷彿他正坐在窗明几亮的教室中,偷瞄身旁那位奮筆疾書的學霸同桌一般。

為了平衡這種心態,他決定晚上一定要讓安娜俯首求饒才行。

「大概明白了,」安娜翻完最後一張圖紙,思索了片刻後點點頭,「它同樣是由蒸汽驅動,只不過把推動活塞換成了風車槳葉,從而省去了連桿的往複運動,我說得對嗎?」

「完全正確,」羅蘭收起腦中的遐想,擺出一副正經的面孔回道,「它的名字叫作蒸汽輪機,本質上仍然使用高壓蒸汽推動,但效率要比往複蒸汽機高得多。」

這正是羅蘭構思已久的革命性產品。

可以說,讓基礎工業擺脫女巫的限制,亦是出於這個初衷——如此一來,才能使安娜專心投入到更高端的機械生產上去。

蒸汽輪機便是他對這一領域的嘗試。

汽輪機的用途極為廣泛,既可以當作船用動力,也可以用於火力發電,特別是後者——可以預見墜龍嶺被收復后,斯佩爾伯爵很長一段時間都得待在她的城鎮處理政務,單靠謎月一個人的魔力維持工廠區的夜間照明都很勉強,更別提住宅區的通電工程了。羅蘭當然不願承認這是自己缺乏經驗導致的規劃失敗,想要彌補這個失誤,就只能採用常規手段來發電。

蒸汽機由於循環原理上的天生缺陷,導致發出來的電流時高時低,電路穩壓又是羅蘭的弱項知識,所以採用輸出功率更加穩定、熱效率更高的蒸汽輪機是更加合適的選擇。

「我要先做些什麼?」安娜問。

「像上次的炮艦一樣,」羅蘭翻到繪有葉片的一頁,「造出一個能夠運轉的驗證模型出來,不用太大,一米左右就行,主要解決葉片的角度問題,能讓高壓蒸汽順利通過每道靜葉格柵。只要做到這一步,就成功了大半。」

沒有詳細數據,要如此造出堪用的成品?

唯有反覆試驗而已。

關於汽輪機的核心——葉輪部分,羅蘭絲毫不擔心加工上的難點,黑火的切割精度遠勝後世的精加工機床;他也不用擔心材料強度問題,畢竟葉輪工作溫度在五六百度之間,露西亞摸索出來的合金鋼足以勝任這個工作強度。關鍵就在於靜葉柵和動葉輪的角度配合上,前者就像是固定的柵欄,調整蒸汽通過的角度,避免其一窩蜂的撞在葉輪上,產生方向混亂甚至是相反的力,本質上如同一把梳理絮亂氣流的梳子。

如果模型能正常運轉,等比例放大製造就不會存在什麼難度。

當加工手段和材料水平提升上來后,結出豐碩的工業之果也是必然的事了。

「我明白了,」安娜眼中閃着躍躍欲試的光芒。

「先不急,」羅蘭握住她的手,「你應該已經聽溫蒂說過了,我決定主動出擊捕捉魔鬼的事情。」

「嗯,」安娜眨眼道,「這次你會跟着過去嗎?」

羅蘭緩緩搖頭。

「這樣也好,」她將頭靠在他的肩膀,「上次看到你受傷,都快把我嚇死了。」

「是么?可我聽夜鶯說,你才是現場最鎮定的一個,如果不是你果斷處置,我可能真的就——」

說到一半,他的嘴巴就被安娜柔軟的手捂住了,「不準隨便說出那個字。」

「我知道了,」待羅蘭點頭,她才鬆開手掌,「總之我想說的是,你一定要保護好自己,明白嗎?如果出現意外,立刻使用神罰符印,千萬不要猶豫,哪怕沒有抓到魔鬼都行……我會在城堡等你們凱旋。」

「放心吧,」安娜笑道,「我不會讓它們傷害到其他女巫的。」

……

她離開后,羅蘭沉默了許久才沉聲道,「你在嗎?」

「當然,」夜鶯的身影浮現在書桌上,「不過我可沒有偷聽你們說了什麼,見她離開我才回來的。」

他站起身走到窗邊,望着雪山方向,將心中設想的獵捕計劃大致講述了一遍,「在出發前,你們還得預先排演幾次,熟悉下整個抓捕步驟,以及彼此間負責的任務。不過這僅僅是針對數量不多的追擊魔鬼所設置的方案,具體怎麼做還得根據實際情況調整。」說到這兒他頓了頓,「若抓捕行動遇到了最糟糕的那種情況……我是指無可挽回的那種,無論如何你都要把安娜給帶回來。」

夜鶯沒有立刻回答,直到羅蘭轉頭望向她時,她才神色複雜地開口道,「這就是你不去的真正原因嗎?」

羅蘭沒有否認,「不然你肯定會選擇救我,對吧?」

「……明白了,」她輕嘆了口氣,「我會儘力而為的。」

「除開她之外,我也只有你能相信了,」羅蘭拍拍她的肩膀,一字一句地說道。

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