第五百六十章 揭秘

就在他思索那种放火工具更容易製造時,親衛走了進來,「陛下,北地的使者要想見您。..」

這才一天時間……羅蘭略感意外,難道他們不打算等公爵傳迴音訊,而是準備直接回絕自己的要求了?

「帶他們去會客廳,」他沉默片刻后吩咐道,「另外通知卡特封鎖外交樓,暫時禁止使者團的人外出。」

「是。」

既然對方無法認同自己必將推行的政策,那也只好把他們強留下來了。

……

羅蘭走進一樓會客廳時,卻現長桌對面的人更換了座次,那名本該是科爾助手的女子坐在了主賓位上,而科爾則捧着一個本子坐在次席。

「陛下,向您問好,我是伊蒂絲.康德,永夜城公爵的長女,科爾的姐姐。」女子起身行了個標準的貴族禮,「這不是我們第一次見面了,上一次科爾忘記介紹我的身份,還請您見諒。」

「卡爾文的女兒?」羅蘭先是一怔,隨後不由得升起了興趣,「所以你才是使者團的領隊?」

「正是如此,」她撫胸道,「父親已經委託我全權負責此次出使任務,還將公爵信印交給了我。」

這個時代女子參政不說沒有,但十分稀少,更別提還是一名年紀輕輕,容貌出眾的女子。從伊蒂絲的神情就可以她顯然不是第一次與上位者打交道,無論從言行還是舉止來說都無可挑剔。至於隱瞞身份一事,羅蘭已經意識到這是對方吸引談判者注意的小伎倆,而且她並非故意隱瞞,只是借用了女性這個偽裝讓人們自己走進誤區,稱不上是欺騙,大多數貴族只會將其視為情趣之舉。不得不說,這一手確實有效。

「也就是說,你可以代表你的父親做出決定?」

「是的陛下,準確的說,他會聽從我的意見。」

還真是自信滿滿的回答,羅蘭旁抓耳撓腮提示的科爾,不禁笑了起來。

「好吧……伊蒂絲小姐,那麼你求見的目的是什麼?」

羅蘭原以為她會委婉表示無法接受這樣的條件,或是採取其他更具「情趣」的方法爭取自己收回新律法,卻沒想到她從背後的挎包里掏出一個本子,攤開擺放在桌上——那正是他編寫的宣傳手冊。

「我有一些問題想要請教您,」伊蒂絲直言道,「您說分封貴族遲早會被淘汰的原因在於中央力量的不斷擴大,可少了貴族的協助,您用什麼辦法保證能有效管理好廣闊的王國各地呢?」

這是……想要跟自己討論時政?

望着她誠懇的眼神,羅蘭意識到對方是認真的。

他已經很久沒有聽到過這麼有趣的提問了。

「是人民,以及技術的進步。」沉吟了半響,他答道。

「您是指那些自由民么?技術進步又是什麼?」

「沒錯,一支由市政廳培訓市政廳支付薪酬和行政費用市政廳提供人手和配套設施的管理隊伍,不要求管理者自身擁有雄厚的資產或豐富的人手,因此是不是貴族並不重要。」羅蘭開始闡述一個中央集權政府應有的形態,以及普通人民的晉陞途徑,之後又談及技術對領地控制的實際意義,這一講就是半個時辰。

「您打算如何避免遠離王都的行政官員瀆職?」

「灰堡統一后,各地的貿易又該怎麼分配?」

「生產力真能作為衡量政策的標準嗎?」

「……」

越是問下去,伊蒂絲的眼睛就越是閃閃光,直到接近中午時,她才長出一口氣,「原來如此,您果然不是隨手寫下那篇開場語的。」

羅蘭同樣心滿意足地喝了口茶,作為專業不對口人士,他的政治儲備知識大概也只能講到這個地步了。

「多謝您的解答,我本沒想到您會如此詳細的告訴我這些。」

「一個新時代的市政廳,最基本的要求就是把政策宣傳出去,必須要讓所有人明確無誤的了解新政內容,實施起來才不會千奇百怪。」

伊蒂絲點點頭,換了個話題,「您能向北境提供蒸汽機的生產設備和人員嗎?」

「人員目前不行,因為無冬城也很缺,但你可以派出人手過來學習,前提是北地貴族放棄分封權,並遵從市政廳的管理。」

「明輪船的建造技術也可以傳授?」

「自然,只要支付金龍,這些都不是問題。不過沒有女巫的幫助,短時間內你們很難將全套生產線搬到北邊去。」

「您的坦然令我驚訝,陛下,」她思索了小會,「但我有一點不明白,按照您的規劃,只要再等上十年,完全可以輕鬆吞併整個灰堡,那時候再推動新政根本毫無阻力,也無需在意我們的想法,為何您會如此急切?」

羅蘭沉默下來,過了好一陣子才開口道,「你真想知道答案?」

伊蒂絲大概沒想到他會回答得如此嚴肅,也鄭重起來,「是。」

「那麼跟我來吧,」他起身道,「我給你東西。」

……

步入樹蔭覆蓋的後院,羅蘭帶着伊蒂絲走進了橄欖林中央的木棚里。

被截去四肢的魔鬼平躺在一條長桌上,旁邊堆滿了各種瓶瓶罐罐,愛葛莎正做着抽取血液的最後準備。

「神明在上,這是——什麼?」伊蒂絲出難以置信的低呼聲,但羅蘭注意到她的臉上只有震驚,沒有懼怕。

「我應該給這棚子上個鎖,再讓葉子把院子圍個水泄不通,」愛葛莎皺眉道,「別告訴我你打算讓一名凡人參與符印製作,如果我正在融合神石,估計已經失敗了。」

「當然不……馬上就好,」羅蘭咳嗽兩聲,轉頭向伊蒂絲介紹道,「你眼前的異族生物,就是傳說中的魔鬼,它們出沒於絕境群山以北,也是人類即將要面臨的最大敵人——兩族間戰爭無關領地和財富,而是決定誰才能延續下去,失敗者將徹底滅亡。」

「魔鬼?決定延續的戰爭?」她情不自禁地喃喃道。

「沒錯,這是一個漫長的故事,也是被教會隱瞞的秘聞,它甚至可以追溯至千年以前,過去的人們稱它為——「神意之戰」。」

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