第三卷黃昏之鐘 第五百七十九章 兩封來信

羅蘭收到了北境公爵卡爾文.康德的來信。

隨信寄來的還有一紙按有手印的契約書,上面明確無誤的表示了北境的效忠之意。

而信中的內容就要瑣碎一些。

首先是詢問羅蘭何時舉行登基大典,他好準備啟程祝賀這也是每屆國王加冕時的慣例。

其次是對新政策的疑問例如如何執行、貴族剩餘的權力、繼承事宜和市政廳的管理範圍。

這些都算是意料之中的內容,令羅蘭意外的是最後一點。

公爵在信末尾向自己提出了聯姻請求,整整一頁紙上都誇讚了女兒伊蒂絲的美麗和才華,稱其無論是內政還是外事,都能處理得井井有條,是最好的王後人選……這番話看得羅蘭忍不住笑了起來。

「你在笑什麼?」躺椅方向傳來夜鶯的聲音。

「一個有趣的……父親,」他將信紙挑起,「你看看這個。」

夜鶯脫離迷霧,接過信紙,看了幾眼后皺起了眉頭,「你不會答應他吧?」

「當然不會,」羅蘭輕鬆道,「我並不需要政治聯姻來維護王位穩定,而且看信上說的這麼厲害,我都不敢把她放進城堡里來,要不然誰是國王還不知道呢。」

「聽起來像是真話,」夜鶯明顯鬆了口氣。

「喂,你就這麼信不過我么。」

「不是相信的問題,你知道女巫沒辦法……」她頓了頓,「覺醒后,我們就不能再算是完整的女人了。」

「我並沒有這麼覺得,」羅蘭搖頭道。不能生育的缺點會隨着文明的進展一點點消去,而魔力帶來的容貌、身體素質、不可思議的能力將變得越發重要,只要人類還能延續,女巫這個群體必然就會崛起。還好她們誕生於人類內部,也沒有特定方法刺激覺醒,這才讓兩者融合有了一份契機。

就在他打算用一段長篇大論來論述自己的觀點時,一隻飛行信使從敞開的窗戶中飛進室內,撲騰兩下翅膀落在辦公桌上。

它的爪子上綁着一圈黃色的布條這代表着密信來自舊王都。

羅蘭把話又吞了回去,從抽屜里摸出一條魚乾丟給搖頭討賞的灰隼,隨後解下布條,從中抽出折好的油紙。

由於密信尺寸有限,所以上面的內容通常十分簡潔。

而這封信第一句話就讓他大吃一驚。

「晨曦王宮已被純潔者滲入,其能力可以無視神罰之石施展。」

免疫神石影響的女巫?據他所知只有強化身體的超凡者能做到這一點,除此之外就是被稱為斬魔者的高階魔鬼了。

羅蘭繼續向下瞄去,卻發現消息一條比一條驚人。

「大王子安佩因試圖反抗,侍衛在純潔者的控制下舉劍自盡。」

「教會的目的是為了穩住晨曦,好集中力量優先進攻灰堡。」

「目睹這一切的是奧托.洛西和奧羅.托卡特,三大家族希望能得到您的幫助。」

他忽然覺得自己的極南境收復計劃要做出大幅調整了。

三天後。

羅蘭在城堡會客廳召開了一場戰略討論會議。

出席者有市政廳總管巴羅夫、第一軍指揮官鐵斧、首席騎士卡特、長歌執政官培羅、女巫聯盟代表溫蒂與愛葛莎、沉睡島女巫代表希爾維、以及北地珍珠伊蒂絲。

「基本情況就是這樣,」羅蘭將密信的內容大致講述了一遍,「這些內容我們無法驗證,但如果信上的一切都是真的,灰堡無疑將迎來神意之戰前的最大挑戰。出於穩妥考慮,極南境的作戰安排只能暫時中止,」他望向鐵斧,「沒有問題吧?」

作為春季攻勢的首要功臣,鐵斧按照預訂計劃迅速拿下了柳葉鎮和墜龍嶺,使得無冬城與南境連接的門戶城鎮落在羅蘭手中。他原本打算再接再厲,在秋天到來之前完成開疆擴土的偉業,將沙民的領地也納入王國版圖。其中作為兩族間系帶的關鍵人物就是迴音和鐵斧兩人身為莫金族人,在種族衝突時能起到緩衝作用,而鐵斧也十分渴望能回到鐵砂城報當年的陷害之仇,因此讓他率軍佔領極南境亦是對他最好的獎勵。現在中止作戰計劃,他或許會感到失望。

「是,陛下,」然而鐵斧的神情毫無變化,回答得也十分果斷,「另外我建議將駐守在墜龍嶺的第一軍更換成剛訓練完的新兵。他們應付那些貴族毫無問題,第一軍也能集中起最大力量來阻擋教會。」

「就這麼做吧,」羅蘭讚許地點點頭,起身走到背後的大地圖前,「如今我們面臨的主要問題有兩個,一是不知道敵人何時進攻,二是不知道他們會從哪裡進攻。原本教會入侵灰堡的路只有一條,就是從北地的寒風嶺直下王都,但現在晨曦王國受到教會脅迫,因此審判軍從晨曦邊境攻入灰堡也成為可能,你們有什麼好的應對方法嗎?」

「不管他們從哪裡出現,首先要經過的就是王國北境,」巴羅夫首先發言道,「寒風嶺、幽谷鎮、永夜城和斷崖城,都是卡爾文公爵的地盤。我建議讓伊蒂絲小姐把這個消息帶給她的父親,然後待在北地監視敵人,這樣才比較穩妥。不過……陛下,」他搓了搓手,「我們能擋住教會吧?」

這句露怯的問話遭到了眾人的一致白眼,伊蒂絲更是毫不客氣地說道,「如果陛下說擋不住,你是不是就打算向教會搖尾乞憐,請求他們的寬恕了?」

「你胡說些什麼,我身為市政廳總管,至、至少要做好最壞的打算……」

她不再理會巴羅夫,望向羅蘭道,「陛下,派人監視各條道路的確是必要之舉,但並不意味那是一個好方法,它反應遲緩,發現敵人時也意味着敵人已經開始行動,很難為您爭取到足夠多的時間。」

「你有更好的方法嗎?」

「當然,」伊蒂絲信心十足地回道,「把人派到赫爾梅斯去。」

「教會的聖城?」卡特皺眉,「那有什麼用處?難不成教皇決定出兵還會通知你么?」

「而且那裡的人民全是信徒和狂熱分子,探子很難混入其中,」培羅補充道。

「不用進入聖城,」她笑了笑,「只要找附近的商人好好攀談一番就行。」

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