第五百八十章 拔牙行動

「你繼續說,」羅蘭不由得升起了興緻。. M

「赫爾梅斯的地形十分獨特,絕境山脈在這裡留下了一道緩坡,下方是舊聖城,而新聖城便建立在高原之上。那裡的環境十分惡劣,除了可以利用天險抵禦邪獸外,並不適合居住,更別提墾荒種地了。因此新聖城所需要的糧食和物資全部需要舊聖城提供——但後者擁有的土地僅夠養活山下的兩萬多人。」

伊蒂絲走到羅蘭身邊,指着地圖說道,「這就意味着他們需要從外地收集糧食,例如附近城市的教堂和教會組織,大多都會買下一塊土地,或是向領主租借麥田來耕種。每到秋天時,從四大王國駛來的馬車每天都有好幾十輛,為的就是給高原上的新聖城補充物資。到現在,舊聖城外已經形成了一個類似於集市的小鎮,既可以供車隊休息,也方便教會維持入城秩序。」

「換句話說,如果他們決定向外大規模派遣審判軍,絕對逃不開這些商人的眼睛。哪怕軍隊尚未正式行動,我們也能通過物資運送的規模的變化,來推算對方出動的時機。」

她說話時很像是後世的演講,眼睛會依次掃過在場的人,確認他們將注意力放在自己身上,所展現出的自信很少會出現在這個時代的女子身上。

羅蘭暗想,爾文.康德的信里也不完全是吹噓,至少就這份神態而言,已經足以配得上北地珍珠的稱號。

「你為什麼知道得如此清楚?」巴羅夫抖着鬍子道,「就好像是從聖城裡出來的一樣。」

「我曾在那裡生活過一段時間,」伊蒂絲毫不忌諱地回道,「因為邪月公約。」

「那是什麼?」羅蘭疑惑地問。他腦中對這個名詞有一點印象,卻又想不起來具體是什麼內容。

「您居然不知道?」她眨了眨眼睛,「為了協助教會對抗邪月之災,四大王國都需要派出軍隊支援赫爾梅斯聖城,與審判軍共同作戰。您的哥哥戈隆.溫布頓就是灰堡邊境軍的統帥,我也曾在他手下戰鬥過。不過上一年好像出了點變故,四大王國的聯軍聽說死傷殆盡,教會的審判軍同樣損失慘重。」

「是有這麼回事,」培羅附和道,「我的朋友雷恩.梅德就是在那裡完成了他的騎士考驗。」

「每個騎士都得和邪獸對抗才能受封嗎?」羅蘭望向卡特,「怎麼沒聽你提起過?」

「咳咳,這是小地方的騎士常愛用的手段,」卡特攤手道,「王都騎士團有自己的規矩,而且除了勇武外,忠誠與學識也是十分重要的方面,不是光和兇猛的怪物打上一場就能證明的。」

「對了,陛下,」伊蒂絲沒有去反駁卡特的話,而是轉身望向羅蘭,「能讓我觀摩下您的軍隊是如何作戰的嗎?我一直很好奇您是如何在一天之內攻克王都的,如果可以了解第一軍的戰鬥方式,或許在之後的戰爭中我能幫得上忙。」

這倒不算個大問題,現在第一軍的武器裝備已不是眼就能模仿的了,隨着技術進步,戰爭越來越花錢的特點也逐漸體現出來,沒有一個完備的後勤供應體系和工業生產保障,就算給對方一批火槍也用不起來。而且對北地效忠者展示武力,既能提高對方的信心,又能威懾他們不該有的心思,想到這兒,羅蘭朝鐵斧點頭道,「你去安排吧。」

「是。」

「陛下,我建議您以國王的名義,向灰堡每一座城鎮出驅逐教會的律令。」巴羅夫不甘落於伊蒂絲之後,「否則一旦開戰,教堂便會成為他們步步吞噬王國的據點。」

「樂意這麼乾的領主恐怕不多,教堂一般都是稅收大戶,教會表現出來的力量又令人忌憚,他們更傾向於見風使舵,」伊蒂絲聳聳肩,「這也是貴族們一貫的行徑。」

「總比什麼都不做來得要好,」總管瞪眼道。

「當然,」她不以為然地輕笑,「北地會全力支持這道律令。」

「那就這麼辦吧,」羅蘭點點頭。

「這有可能會是一場艱難的戰鬥,」希爾維面色頗為擔憂,「您最好通知提莉大人,沉睡島的女巫說不定能幫上你的忙。」

聽到她的話,羅蘭內心不禁苦笑,沉睡島的問題一點兒也不比自己少,血牙會的情報送出后,至今還沒有聽到對方的回復,如果內部矛盾未解決,提莉帶着手下馳援的話,沉睡島可能會出大問題。不過希爾維說得也有道理,對付能力詭異的純潔者,最有效的應對手段還是女巫本身。「我會寫信給她的。」

「別忘了給你手下的凡人們準備好神罰之石,」愛葛莎跟着言道,「在聯合會的數百年間,也出現過一些能力匪夷所思的女巫,沒有佩戴神石的凡人在她們面前毫無抵抗能力,一個這樣的女巫,就足以奪走數千人的性命。」

「火槍和大炮也不行?」

「先不說像夜鶯這樣的女巫靠近你的軍隊易如反掌,有一些能力甚至在你方時就已經生效了。」

羅蘭一時啞然,第一軍算上預備部隊已經有五千人,他去哪裡弄這麼多神罰之石過來?即使靠女巫的血來分解神石礦脈,恐怕短時間內也湊不出足夠的數量。

「陛下,這筆神石就向教會討要吧,」鐵斧提議道,「如果只是打擊教堂和信徒,對城市平民的影響不大,貴族也不敢公然和您對抗。這樣一來,既可以實現巴羅夫大人的建議,又能免費湊到大量神石。」

巴羅夫嘴角抽了抽,「你是說出動第一軍打劫?」

「是拔除敵人的據點,就像掰斷毒蛇的毒牙一般,」他糾正道,「而且伊蒂絲小姐也能直截了當地一軍的戰鬥方式——比起演練,這樣的戰鬥更能說明問題。」

「我也這麼認為,」伊蒂絲笑道。

「倒是一舉多得,」羅蘭最後拍板道,「那麼就把它叫做「拔牙行動」吧。」

……

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