第五百八十六章 赤水城之戰

經過兩天的航行,荒無人煙的綠野上出現了一片片村莊和農田,赤水城的城牆也一點點顯現在先遣軍面前。. M

作為赤水河上最大的城市,它擁有可以媲美舊王都的人口和資源,如果不是銀光城的礦產加分太多,說不定溫布頓先祖就會將王都定在赤水而非現在的曙光城了。

布萊恩舉起瞭望鏡觀察了一會兒,「待會到了碼頭要怎麼做?先用艦炮震懾他們一番?」

「那樣可能激起對方領主的敵意,我們的要目標是教會,其他都可以放到一邊,」鐵斧搖頭道,「按照你們的外交流程,先遞交文書吧。」

船隊停靠郊外碼頭后立刻引起了騷動,隨着士兵們在碼頭外列隊集結,城門很快關上,連護城河的弔橋都拉了起來。

布萊恩派人送出文書後,不一會便得到了回復。

「對方說領主閣下歡迎陛下的軍隊到來,但需要先派出使者進城交代情況,在弄明白事情緣由后,他才會打開城門放我們入城。」士兵回報道。

「什麼情況?文書上不是已經說得很清楚了嗎?」布萊恩不悅道,「我們只針對教會而已,他難不成是想放那群神棍逃跑?」

「這也是你們的規矩?」鐵斧轉過頭,望向隨行的參謀團成員。

「呃……貴族的話,的確應該如此,」培羅的侍衛長特拉夫回道,「畢竟不是羅蘭陛下親臨,赤水城也非他管轄的區域,對方抱有疑慮的態度是正常的。只要派出符合身份的使者,詳細說明一番就好了。」

「符合身份?」

「能讓領主取信的大家族,」特拉夫解釋道,「例如西境的金銀花。」

鐵斧布萊恩和凡納三人面面相覷,他們在成為第一軍指揮官之前,一個是沙民,后兩者是平民,不單對貴族交際一竅不通,也沒有一個具有能和城主對等交談的身份。

「要我說還不如直接用炮轟開城門來得方便,」布萊恩惱火起來,「只要挨上兩炮,他們便會知道什麼才是正確的做法。」

「讓我來吧,」伊蒂絲開口道,「康德家族是北境的世家,我父親也算是公爵,擔任使者不成問題。」

「萬一這是場詐騙怎麼辦?」凡納遲疑道,「比如赤水城領主早就和教會勾結在一起,等你進去后再把你抓起來,然後逼迫我們退兵。」

「那樣對他沒有好處,而你們也不會照做,不是么?」伊蒂絲笑了笑,「但凡腦袋正常的貴族就不會想着打使者的主意,那隻會招來其他貴族們的反感,也影響不了大局。如果他真與教會勾結,應該就直接封城作戰了,事實上到現在,他們的城頭也沒架起篝火和熱油。」

「我陪她一同去吧,」西爾特爵士說道,「至少我曾是名騎士,若有危險還能照顧她。」

「雖然我很感謝你的關心,但北地珍珠不需要任何人照顧。」伊蒂絲自信地說道。

「還是帶上一隊士兵,」鐵斧最後做出決定,「一旦聽到槍聲,我們就展開強攻。」

……

半個時辰后,城門緩緩開啟,弔橋也放了下來。

一群人目瞪口呆地蒂絲小姐在第一軍小隊和一列銀甲騎士的護送下,同一名胖乎乎的中年男子走了出來。男子雖然衣着華麗,但神態和舉止似乎對她頗為討好,乍倒像是位僕從似的。

「這位就是赤水城的領主德爾塔伯爵,」來到眾人面前,伊蒂絲介紹道,「我還拜託他出動巡邏隊包圍了教堂,不讓祭司和教徒有機會逃脫。」接着她偏過頭,「他們是陛下的第一軍指揮官,鐵斧大人,以及布萊恩和凡納先生。」

「鐵斧……啥?」伯爵大概是第一次聽到這樣的介紹,不由得愣了愣。

「不用在意,」她笑道,「這是陛下習慣的叫法。」

「原來如此,」德爾塔清了清喉嚨,「我早就聽聞過四王子……不,國王陛下特立獨行的行事風範,果然不同一般。那個……赤水城歡迎你們的到來,請問,陛下真的只是想清剿教會的叛亂分子嗎?」

這人就是赤水城的領主?布萊恩驚訝的想,和預料中的形象也差太多了吧。

「沒錯,」鐵斧一本正經地點頭道,「我想陛下的文書已經寫得很清楚了,教會試圖吞併四大王國,謀反已成為事實,而永冬和狼心生的慘劇,您應該也有所耳聞。一旦消滅教堂的抵抗者后,我們就會離開。」

「其實……也不用那麼著急的,」德爾塔搓搓手,「晚上我會在城堡舉行盛大的宴席,希望各位都能出席。」

他雖然在邀請大家,眼睛卻一直望着北地珍珠。

布萊恩剛想拒絕,卻見伊蒂絲一口應下,「感謝你的盛情邀請,這是我們的榮幸,不過先得等完成陛下交代的任務才行。」

「那是當然,」伯爵笑得眼睛都眯了起來。

……

第一軍在騎士的指引下開始有序入城,趁着伯爵沒注意,布萊恩走到伊蒂絲身邊,壓低聲音責問道,「你為什麼要答應他的邀請?對方明明不懷好意!」

「這是貴族間常有的交際,拒絕就顯得太失禮了,」她不以為然地說道,「我雖不知道陛下為何要把貴族完全排斥在軍隊之外,但你們現在代表的是羅蘭陛下,自然就不可能完全拒絕這些東西。而且現在打好了關係,以後收復赤水城時也要容易得多。至於他的不懷好意……」她撇撇嘴,「男性貴族還能露出別的表情嗎?」

「呃……」布萊恩一時語塞,過了好半天才嘆道,「難道你平時就過着這樣的生活?」

「除了略顯無趣外,也沒有什麼不好的,」伊蒂絲的語氣帶上了一絲譏諷,「怎麼,你莫非就從來沒有羨慕過貴族的生活?」

「我——」他張了張嘴,卻答不上話來。

忽然,前方傳來一陣騷動,似乎有人在大喊着什麼,同時還有碎石砸在地上的聲音。

「生了什麼事?」伯爵喝問道。

而鐵斧已經舉起了右手,緊握成拳,「全軍聽令,就地警戒!」

隊伍立刻停止了行進,士兵們整齊劃一地取下背後的步槍,迅從縱隊變成了數道橫隊。

就在這時,位於隊伍中央的希爾維高聲提醒道,「小心!前方有魔力反應!」

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