第六百五十七章 兩人的秘密

……

羅蘭給自己泡了杯茶,然後望向夜鶯,「你要麼?」

「要,謝謝。.*M」

她靠在躺椅上,一手捏着魚乾,一手捧着一本梅伊新編寫的劇本,津有味。

自從安娜和她談過以後,夜鶯先是消失了兩天,再次出現在羅蘭面前時,她彷彿卸下了重擔一般,重新變回到之前自由自在的模樣。臉上總是掛着掩飾不住的笑意,而且偶爾還會偷偷打量他幾眼,眼神里充滿活力。

就比如她現在這樣。

毫不忌憚地將雙腳橫架在茶几上,袍子撩到一邊,露出被黑色長襪包裹的修長雙腿,只在有人進來時才會短暫隱藏身形。這副誘人的姿勢讓羅蘭雙眼常常不由自主地偏向一邊,導致半個上午過去了,連一副圖紙都還沒畫出來。

早知道就不叫索羅婭繪製這種接近於尼龍材質的保暖襪子了。

他將另一杯散出怡人清香的茶水端到夜鶯面前,「你要的茶。」

她放下劇本,雙手接過,用力嗅了嗅,「啊……好香,能再幫我加塊砂糖嗎?」

放在後世,夜鶯毫無疑問是咸甜兩黨的中間派人士,而且怎麼都吃不胖。在羅蘭昏睡不醒的那段時間裏,她體重下降得非常嚴重,渾身上下都瘦了一圈,不過在他醒來后又很快恢復到正常水平,而且重量彷彿存在一個上限般,達到這個標準后,就再也不會增長了。

以前羅蘭還會嘮叨兩句吃太多容易變胖,現在才現對方根本無需擔憂這個。

將一塊砂糖放進她的茶杯,他回到桌邊又畫了幾筆,最終實在忍不住好奇心,開口道,「夜鶯……」

「嗯?」

「安娜她……到底和你說了些什麼?」

「這個嘛……」她一個閃身,穩穩出現在書桌上,「是秘密。」

「連我也不能告訴嗎?」

「是安娜要求的,」夜鶯猶豫了下,最後還是搖搖頭,「如果是關於我的事,你想要知道什麼我都會說,但這個……她讓我暫時保密。」

「唔,好吧,」羅蘭喝了口茶,沒有再繼續追問下去。他雖然可以直接去找安娜,但是情商正常的人都不會在這種時候反覆提及此事。

至少他能,安娜沒有為此而惱怒。

就在他再次提起鵝毛筆時,夜鶯忽然說道,「謝謝你。」

「什麼?」羅蘭愣了愣,抬起頭,正好和她的雙眸對上。

秋陽染亮了她的金色長,也在她臉上留下了明媚的光斑,動人的容顏在溫暖陽光下如同畫卷一般美麗,時間都彷彿因此而停頓。

「謝謝你向她說出了我的心愿。」

……

待到下午時,建設部傳來了好消息,根據羅蘭新繪製的鍊鋼設施圖紙,第一座轉爐鍊鋼廠在北坡山腳下落成。

當然,說它是個工廠,更像是個簡易的鐵棚,裏面孤零零地擺放着一台頗具規模的新設備——和之前所有爐窯都不同的是,這次的冶鍊設備全身上下都是由鋼鐵鑄成,稜角分明的爐架和碩大的轉爐已經鍍上了耐熱塗層,灰黑色的無光表面在陽光下給人一種巍峨厚重之感。

當羅蘭帶着市政廳官員來到爐窯區時,新爐具已被招募來的老工人圍了個水泄不通,顯然大家對它充滿了好奇。

「陛下,這座爐子真的能鍊鋼么?它連燒火的地方都沒有。」儘管建設部的洛斯亞之前就質疑過這個問題,但他仍然按照圖上的要求,一絲不苟地完成了轉爐建設——它的部件全部由安娜一手製造,加上蜂鳥的減重組裝,才讓工期縮短到了一周之內。

「自然界中不是只有火焰才產生熱量,」羅蘭笑道,「讓工人們做好開爐試煉的準備吧。」

鍊鋼的三大主要技術分別是平爐轉爐和電爐,尚不具備條件的電爐先排除,剩下的兩個他考慮良久后還是選擇了後者。

平爐雖然結構上最簡單,操作起來也更接近於傳統熔爐,但缺點同樣非常明顯——先是它需要大量的燃料,這一點對於無冬城的可用資源來說十分不利。畢竟煤礦遠在赤水河源頭,煉焦廠也才剛剛起步,光是滿足高爐冶鐵的需要就已經很吃力了,再加上一個平爐鍊鋼的話,會導致燃料捉襟見肘。

而這也是轉爐的最大優勢——幾乎不用耗費燃料。它通過生鐵內的錳硅碳等雜質氧化自行放熱,使鐵水的溫度始終維持在高點,從而令冶鍊反應一直進行下去。

平爐的第二個缺點便是佔地龐大,冶鍊時間漫長,為了加強對燃料的利用,平爐需要砌築蓄熱池,提前預熱空氣,煉出一爐鋼水得花上大半天時間。換成轉爐的話,爐子的大小就是設備的體積,軌道和鋼水運輸系統都能共用,冶鍊一次僅需數十分鐘,技術成熟后甚至能縮短進一刻鐘以內,效率相差巨大。

正是鑒於這兩點,羅蘭選定把轉爐作為無冬城今後的鍊鋼主力設備。

工人在蒸汽機的助力下,很快將一大堆生鐵錠傾倒入梨子形狀的爐膛。

「安娜,生火吧。」

安娜點點頭,順着樓梯登上轉爐頂端,召喚出黑火融化鐵錠,不一會兒,爐中紅熱的鐵水便映亮了她的臉龐。

等到正式生產時,鍊鋼廠的鐵水將由高爐提供,這也是他把鋼廠建在爐窯區里的原因。

「接下來按我說的步驟做,」羅蘭對鍊鋼組的負責人吩咐道,「把吹氣管插入爐口中。」

這些挑選出來的老工人雖然是第一次正式接觸轉爐鍊鋼,但在此之前就已經操作過類似的子系統,操縱管道和控制拖車並沒有什麼本質差別。蒸汽機出隆隆轟鳴,一根鋼管徐徐從爐頂落入膛內。

鋼管另一端與塗層軟管相連,一直通向蒸汽機驅動的抽氣設備,隨着富氧空氣被吸入轉爐,爐口頓時爆出衝天的烈焰,橘紅色的火花從爐中飛濺出來,猶如綻放的煙火。耀眼的光芒呈現出異樣的白熾,幾乎讓人無法直視。

這壯觀的一幕令市政廳官員們驚嘆不已。

羅蘭迎着撲面而來的灼熱氣浪,心中感到了無比的滿足。

這些火花,就是人類邁向新時代的象徵。

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