第三卷黃昏之鐘 第六百五十八章 鋼與夢

鐵水翻湧之下,硅、錳首先被氧化殆盡,接下來便輪到了生鐵中的碳。

在接近一千五百多度的高溫中,碳與空氣中的氧接合生成一氧化碳,所釋放的熱量讓爐內「沸騰」起來,爐口噴出的火焰幾乎吞沒了吹氣管和爐架——這就是支架為何同樣要覆蓋耐熱塗層的原因。

大量一氧化碳向外逃逸,在爐口處與外界充裕的空氣接觸,隨後發生劇烈的燃燒,簡直像把爐子點着了一般。氣體膨脹產生的暴鳴聲一時間蓋過了蒸汽機的聲響,眾人在這如同火山噴發的景象前不由得紛紛退後,只有羅蘭一個人背負雙手,迎着熱風站立,完全沉浸在鋼鐵烈焰的咆哮之中。

遺憾的是,目前的技術只能灌入空氣來鍊鋼,今後若能換成純氧的話,這場焰火將更加璀璨明亮。

最後參與反應的是磷和硫,當這兩者的氧化物與石灰石生成爐渣后,火焰開始回退,這時候鐵水已基本成鋼。較輕的爐渣浮於鋼液之上,只要傾斜轉爐,就能像倒茶一般把鋼水從出鋼口倒出。

如果按照現代鋼廠的規矩,此時還要下擋渣球、擋渣鏢、利用紅外探測等方法避免上層的浮渣流入運鋼包中。無冬城目前的技術尚無法做到這一點,所以羅蘭的解決方法也很簡單,就是不要倒得太乾淨,爐中尚留有少部分鋼水時就直接抬爐,之後把它們隨爐渣一起倒出,浪費一點就浪費一點,收集多了還可以回爐重煉,反正他也不用追求什麼生產效益。

為了保證鋼鐵質量,收尾工作便是剔除鋼水中多餘的氧。

從長歌要塞源源不斷運送來的鋁土恰好能起到脫氧劑的作用——一桶由露西亞分離出來的純鋁被倒入鋼水中,生成的氧化鋁爐渣連同未反應的鋁一同浮至表層,至此整個鍊鋼流程就算大功告成。

當明亮的鋼液流入模具中,變成一塊塊暗紅色的鋼錠時,市政廳的官員們已經被震懾得說不出話來。

這個時代鍊鋼的主要手段仍停留在百鍛成鋼的水平,一件鋼製的全身甲就能當傳家寶代代相傳,誰也沒見過鋼鐵能像流水一樣生產出來——哪怕「鋼鐵之星」已經能大量產鋼,但絕大多數人都把它視作女巫能力的附屬品,沒有安娜和露西亞,斷然產不出這種鋼材來。

但這一次不同,看到轉爐鍊鋼即使不需要依靠女巫之力,單靠普通人的雙手也能辦到時,他們才隱隱領悟到這意味着什麼

「鋼鐵之星」只有一個,但轉爐和工人可以有無數個。

鋼鐵不再是稀有的材料,今後這種堅固的金屬將從北坡山腳下大肆產出,替換那些柔軟易碎的木製、青銅器具。

羅蘭則對市政廳官員們露出的驚懼神態感到十分滿意——如果無法被鍊鋼過程中展現的磅礴美感所撼動,估計也不會是一個合格的領導者。工人們或許只能看到眼前的鋼錠,而他們應該能看到鋼錠背後所代表的未來。

至此,無冬城的煤鐵複核工業已初現雛形——從採礦到冶鐵、再從冶鐵到鍊鋼,最後將鋼鐵鑄造成各式物件,這個過程完全可以由普通人來實現。加上快速增長的人口和教育普及化,羅蘭已能聽到鋼鐵之輪碾過大地的聲音。

誠然新出爐的鋼材質量到底如何,還需要露西亞做進一步檢驗,根據測試結果再慢慢調整吹氣時間與除渣配方,但這一切終於開始起步了。

……

完成一樁大業的羅蘭絲毫沒有停歇,藉助夢境世界的記憶重放,他還有許多的工作要做。

如今初級教科書已得到補全和重編,他又將目光移到了更高層次的機械專業教材上——無冬城現在有了量產鋼鐵的基礎,那麼高性能的加工設備無疑是他下一步急需的東西。最初製造的那幾批簡易機床已越來越不適合加工高端產品,在面對要塞炮、重機槍以及榴彈引信等零部件時顯得有些力不從心。

那麼詳細圖紙哪兒找?

學校圖書館或許是個不錯的選擇,羅蘭在讀書時沒少往那裡去,傳說中的邂逅一次也沒有遇上,倒是雜七雜八的書籍看了不少,其中就有不少涉及機械設計原理的內容。

吃過晚餐后,他早早地躺上了床。

由於在另一個世界遊盪並不算睡覺,所以按正常時間作息的話第一個白天會過得非常辛苦,加之公寓樓里沒有空調,頂着炎熱的正午太陽補覺也成了一個妄想。他只能提前入睡,把這部分節省下來的精力用到夢裡去。

進入夢境,依然是陽光明媚的盛夏清晨。

床頭的手機多了十來個未接電話,點開一看都是二道販子打來的,短訊箱里也同樣如此。

「大哥,你那兒還有盔甲嗎?我有個朋友恰好想收點拍戲,有的話立刻聯繫我啊。」

「這次價格可以開得高一點,七百怎麼樣?」

「刀劍那些也都漲兩百,夠意思吧。不過不用開鋒啊,看着怪嚇人的。」

「不滿意價格我們還可以再談談啊。」

「大哥,你回個話好不好?」

羅蘭直接翻到最後一條短訊,那是銀行發來的,顯示卡里的餘額已經漲到了三千六百塊,其中新入賬的一千五便是潔蘿家打來的生活費。

這筆錢足夠他用很久了。

他手指輕輕一敲,刪除掉所有短訊,穿上短袖短褲後走進客廳。

這個時間點潔蘿還沒有起床。

羅蘭也懶得等小丫頭做早餐,直接走下樓去,找了間巷子里的粉店坐了下來。

「老闆,一碗肉絲粉,大份。」

「好咧!」

既然有錢了,自然得好好享受一番對吧?要知道這可是連國王都享受不到的美食——畢竟灰堡沒有水稻。

燙好的粉條很快端了上來,羅蘭一邊吃着早餐,一邊觀察對面的公寓樓。

至今為止,他行動過的最遠距離,也就是兩條街之外的舊書店和小網吧,由於忙着湊錢和記憶資料,這還是他頭一次閑暇下來,從另一個角度打量靈魂之樓里的居民。

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