第三卷黃昏之鐘 第六百六十二章 絕境防線

結束了兩天的夢境之旅后,城堡的灰色石板屋頂再次呈現在羅蘭眼前。

他伸出手,反覆握拳、張開,除開沒有那股奇特的熱流外,一舉一動都和夢境世界里的感受是如此一致,如果不是能夠利用墜落脫離,他簡直無法分辨虛幻跟現實。

大腦真的能模擬到這個地步嗎?

羅蘭心中不由得升起了疑惑。

特別是那個像極了魔力氣旋的「星團」——他從來沒有真正見過魔力的模樣,如果自然之力是以魔力為原型塑造,夢境中理應模糊處理才是。

加上詭異的焦面男,以及與星團共鳴的熱流……他忽然對之前的推斷結果不確定起來。

感覺自己腦海里怎麼都容不下一個如此複雜龐大的夢境世界啊。

如果夢不是在潛意識裡,那麼它又會在哪?

冥思苦想半天後,羅蘭始終沒法得出一個令人滿意的答案。

他搖搖頭,決定暫時先把這些事情拋到一邊。

既然想不明白,乾脆就不要想了,還是先做正事要緊。

帶着潔蘿逛了次圖書館后,他借到了許多堪用的設計資料——哪怕有些只是隨手翻過一遍,也能悉數重現出來。

其中一本書中還附帶了部分常用合金的配比和性能,這無疑能大大節省安娜和露西亞的測試時間。

這樣一來,用於打造更高精密度零件的第三代機床便有了着落。

當然,第一批操作工人恐怕還得由他親自指導才行。

一想到灰堡各地的子民正在源源不斷向西境匯聚,而已經定居下來的人則陸陸續續通過普及教育考核,一批批走向工作崗位時,羅蘭便感到格外振奮。

這是一個不斷加速的過程,而他如今已打開了局面,等到來年統一灰堡,無冬城或許將有機會觸摸到工業時代的門檻。

而一旦進入工業時代,這片領地必將發生翻天覆地的變化。

待到下午時,建設部長卡爾.梵伯特帶來了67號公路竣工的消息——比起王國大道,這條公路的建造時間快了許多,除了距離較短以外,工人們的熟練程度也是一個關鍵點。

按照之前的承諾,這批建設部一手培養的工人已經全部歸於邊陲區所有。

「陛下,如果您沒有新的修路計劃,我打算把他們全部派到住宅建設項目里去,」卡爾說道,「雖然會增加一部分薪酬支出,但無冬城的住宅小區實在有些緊缺。」

羅蘭也知道這個情況,總共近五千人的建築隊伍,其中有一半都在忙着修建新小區,原因就是為了容納市政廳從各地拉攏來的大量人口。短短一年時間裏,原先的鎮子至少擴大了三倍以上,還不包括赤水河以南新開墾出來的農田。

「路是修不完的,」他攤開邊陲區地圖,指着北坡山道,「我打算從礦山修建一條直達碼頭的鐵路,用來裝載那些從西邊運來的煤炭。」

「這裡不是已經有路了么……」卡爾忽然一頓,「您剛才說……鐵路?」

「沒錯,鐵路,或者說鐵軌。」羅蘭點頭道,「就跟礦山裡的軌道運輸系統差不多,不過全部是由鋼鐵鑄成的。」

「我明白了,」他思索了片刻,「不過這用不了多少人。」

如果只是鋪出一條狹窄的硬化路面,確實不需要多少人手,羅蘭笑了笑,沒有明說出來。事實上他知道建設部長一點兒也不明白,他心中所想的不是礦山那種依靠麻繩、蒸汽機或馬匹拖曳的簡陋運輸方式,也不單單隻是為了運送煤料。

他想要的是火車。

一種從發明起就為陸地運輸帶來翻天覆地變化的交通工具。

而這條短途鐵路就是一次嘗試。

蒸汽火車的原理並不複雜,但鐵路系統卻是一個龐然大物,羅蘭不清楚火車跟配套的設備從發明到實際運用經過了多少年的試驗和改進,不過肯定是個漫長的過程。

好在這些東西都能在夢境世界中找到。

作為工業的象徵,他曾像深深地迷戀過這些龐然大物。

無論背負多麼沉重的東西,它們總是噴吐着白霧,穩健地穿行在叢林與山區之間。漆黑的連桿驅動多個車輪轉動,發出有節奏的鏗鏘聲,將廣闊的陸地縮短到可以接受的範圍。之後無論動力方式如何變化,它的本質一直如此。

當然光有硬件設施還不行,火車需要一大批各司其職的鐵路工人來驅動它——比起簡單的操作蒸汽機或機床,這無疑要複雜得多。

按照羅蘭的計劃,連接北坡山和碼頭的鐵路既是一次技術試驗,也是培養第一代鐵路工人的訓練基地。

「先用兩百人把路基鋪出來吧,」羅蘭拍板道,「路線就朝迷藏森林的方向走,修到第二道城牆外面去。」

卡爾面露擔憂,「可是陛下……這樣您的鐵軌就會暴露在邪獸的攻擊之下。」

「它們對鋼鐵沒有興趣,而且我也沒打算在邪月來臨前完成它,」他滿不在乎道,「至於明年,我們不會再躲藏在這道泥巴矮牆之後了。你不覺得邊陲區已經越來越擁擠了嗎?」

「您的意思是……」

「擴張到蠻荒地去,那裡的資源一點兒也不比灰堡境內少,」羅蘭指向絕境山脈西北邊的廣沃地域,「想要對抗魔鬼,也不是一道單薄的土牆能做到的。」

倘若神意之戰爆發,魔鬼將第三道方尖碑投放在塔其拉的話,前哨站有可能會逼近到絕境山脈腳下。僅僅防守西境的豁口幾乎是必敗之局,共助會當年能沿着山中小路進入蠻荒地,它們亦能以同樣的方法潛入灰堡腹地。

哪怕不走山路,光是一群飛行恐獸繞過山峰,天天來後方騎臉也夠難受的了。

只有把絕境山脈變成一道城牆,才能保護王國境內的安危。

把要塞炮架設在各個山頭,射程覆蓋的範圍內就是羅蘭的新城鎮。

這一片區域沒有連接內地的河流,想要將資源快速運到蠻荒地,只有依靠鐵路才能辦到。

「未來的防線規劃是個大工程,但我相信你能做到。」

將絕境山脈納入王國領地,聽起來就能讓任何一個石匠心馳神往,若可以建造起這樣的城池,必然將在歷史上留下名字。

「是,陛下。」建設部長神情激動地說道。

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